Les thérapies par exposition à la réalité virtuelle

Sonia Maarek

02/12/2019

réalité virtuelle, soigner ma phobie par la réalité virtuelle

Principe de la thérapie

La Thérapie par exposition à la réalité virtuelle (TERV), basée sur l’utilisation de dernières technologies, est un traitement exercé par un psychiatre, un psychologue ou un psychothérapeute. Contrairement à une séance de thérapie comportementale et cognitive traditionnelle, celle-ci est moins brutale, puisque le patient n’est pas confronté à la réalité. Quant à la réalité virtuelle elle-même, elle se définit comme étant une plateforme immersive (ordinateur, visiocasque, traqueur de mouvement…) destinée aux personnes souffrant de troubles mentaux, de maladies et de troubles physiques.

Le patient dispose d’un casque de réalité virtuelle avec lequel le thérapeute le guide dans des environnements en 3D où il sera exposé à ses phobies comme la peur du vide ou la peur de la foule.

Les troubles pouvant être traités par la thérapie par réalité virtuelle

Cette thérapie est recommandée dans de nouveaux traitements contre les phobies ou d’autres troubles anxieux.

Voici quelques-unes des phobies traitées par cette technique :

l’acrophobie ou la peur du vide ;
l’agoraphobie ou la peur des lieux publics ;
la claustrophobie ou la peur des pièces closes et confinées ;
l’amaxophobie ou la peur de conduire ;
la peur du premier jour d’école ou phobie scolaire…

Elle est également utilisée dans une situation de stress post-traumatique,
comme pour le cas des anciens combattants.

Étant un traitement très développé, la thérapie par réalité virtuelle entre en jeu dans les cas de trouble comportemental tel que les troubles du comportement alimentaire (anorexie, la boulimie, l’orthorexie…).
L’addiction à l’alcool peut également être traitée par cette forme de thérapie dite « brève ».

Des expérimentations sont en cours pour tester l’efficacité de cette thérapie dans le cadre de la schizophrénie.

Le déroulement d’une séance de thérapie par exposition à la réalité virtuelle

Bien que le patient devienne acteur d’un univers virtuel en 3D, il n’est pas immédiatement plongé dans la réalité virtuelle. Le thérapeute commence par déterminer avec lui le véritable problème ou le type de phobie dont il souffre. L’objectif étant d’aider le malade à prendre conscience de son trouble. Pendant une séance, le patient apprend également des techniques de respiration et de relaxation qui lui permettront de mieux gérer sa réaction face à ses anxiétés.

Une fois l’individu parfaitement préparé, il sera ensuite exposé à ses peurs ou à sa phobie grâce à l’utilisation d’un casque de réalité virtuelle. C2Care figure parmi les logiciels thérapeutiques en réalité virtuelle les plus appréciés des thérapeutes en raison de son efficacité, de sa visibilité ou de sa capacité à limiter les incidents de sensibilisation. Grâce à ses applications de réalité virtuelle, les patients sont confrontés à l’objet de leur angoisse de manière progressive. Appartenant aux psychothérapies cognitivo-comportementale, la thérapie par réalité virtuelle s’appuie sur le vécu et le présent afin de comprendre et corriger les troubles psychologiques. Pour une personne qui a peur de prendre l’avion, par exemple, les possibilités d’exposition sont nombreuses. En réalité virtuelle, un avion pourrait être vide, à moitié plein ou plein. De même pour rentrer ou sortir de l’avion, la réalité virtuelle est capable de le faire.
Pour un patient qui a peur des araignées, il sera plongé dans un monde où il sera mis en contact graduellement avec sa phobie.
En principe, la thérapie par exposition à la réalité virtuelle TERV invite le patient à recréer l’objet de sa phobie. Cette recréation s’effectue sous une forme virtuelle ou plus précisément un monde immersif en trois dimensions.